Delen van de Distel

August 21



De reputatie van de distel is bijna net zo netelige als de plant zelf. Shakespeare noemde hen "ruw" en "hatelijk." Australië vaardigde een wet van het parlement om ze te ontdoen van het continent, en de meeste staten in de Verenigde Staten een lijst van hen als schadelijk, invasief onkruid. Ondanks de slechte pers, delen van de distel zijn heel waardevol. Ook wel kardoen, hun stengels zijn populair in de Europese keuken. Hun bloemen trekken putters, vlinders en bijen, en zaden kunnen geneeskrachtige voordelen bieden.

Bloemen

Distel bloemen zijn stekelig, met een ronde of urn-achtige vorm. De stekels zijn een defensieve aanpassing ontworpen om de bloemen te beschermen tegen plantenetende dieren. De bloemen variëren van ongeveer 1 tot 2 cm in diameter en zijn meestal in de paarse kleur familie. Echter, sommige distel bloemen zijn rood, wit, roze en geel. De basis van de bloem is groen en vaak bedekt met stekels, met een bolvormige of licht gezwollen uiterlijk. Distel bloemen trekken verschillende soorten vlinders, vooral die in de parelmoervlinder geslacht. De bloemen produceren ook nectar dat de Noord-Amerikaanse distelvink trekt. Als nationale bloem van Schotland, de legende gaat dat Viking indringers niet kon helpen schreeuwen als ze stapte op distel bloemen, die Schotten gewaarschuwd over een op handen zijnde aanval.

Zaden

Distel zaden groeien binnen de stekelige, gezwollen voet onder de bloem. Na de bloem droogt uit, haar zaad gevulde basis verhardt tot een zaad pod. Wanneer de pod scheuren openen, stuurt rijst-sized bruine zaden vliegen door de lucht. De zaden hebben zijdeachtig haar (pappus) die gemakkelijk verspreiden in de wind, of gehecht te raken aan de vacht van dieren en zijn weg van de moederplant vervoerd. De zaden zijn rijk aan olie en eiwitten, waardoor ze een favoriet met vinken en andere vogels. Lang gebruikt door kruidendokters, zijn wetenschappers nu doet onderzoek naar mariadistel zaden voor hun geneeskrachtige waarde, vooral voor lever kwalen te behandelen.

Verlaat & stengels

Distel bladeren zijn lang en diep-lobbig, met scherpe, stekelige uitziende punten. Sommige soorten hebben golvend gebladerte, terwijl andere soorten hebben bladeren bedekt met kleine, verwarde haren die hen een poederachtige uitstraling te geven. Distel bladeren variëren in kleur van helder groen naar grijs gevlekt. Hun groene stengels zijn gegroefd en doornige. Sommige tweejaarlijkse soorten kunnen groeien tot 10 meter hoog, afhankelijk van de omstandigheden. Perennial distels, zoals de Canadese en stier soorten, komen ongeveer vijf meter in de hoogte. Kardoen (distel stengels) zijn eetbaar en een deel van de Franse, Italiaanse en Europese culinaire tradities.