Mineralen te vinden onder de zeebodem

November 27


Mineralen te vinden onder de zeebodem

Geologen en ingenieurs ontdekken steeds grotere hoeveelheden mineralen onder de zeebodem. Sommige zijn gemaakt van knobbeltjes en afzettingen gevormd rond hydrothermale bronnen - een mijl of meer onder de oppervlakte. Deze mineralen zijn voorzien in de productie van alles, van smartphones en laptops. In juli 2011, China produceerde ongeveer 97 procent van de wereldwijde zeldzame aardmetalen, aldus de BBC. Zeebodem mijnbouw kunnen bieden andere landen toegang tot grote minerale afzettingen.

Zeldzame aarde mineralen

Zeldzame aardmetalen omvatten een reeks van verschillende stoffen, veel gebruikt in de productie en elektronica. Ze zijn bekend als "zeldzame aarde", zoals ze bestaan ​​in relatief kleine hoeveelheden op het droge. Echter, de zeebodem bevat ook deze materialen. Bijvoorbeeld, Japanse wetenschappers schatten dat de Stille Oceaan verdieping bevat ongeveer 100 miljard ton van deze mineralen. Voorbeelden van zeldzame aarde mineralen bevatten apatiet, gebruikt bij het maken van kunstmest, europium, gebruikt om iPhones, neodymium, gebruikt voor magneten die in de muziek speakers te creëren, en zirkoon, een mineraal dat wordt gebruikt in de productie van keramiek.

Knobbeltjes

Metallic rotsen bekend als mangaan knobbeltjes zitten net onder de zeebodem in sommige are. De knobbeltjes kan onzichtbaar zijn voor het blote oog, of zo groot groeien als een ui. Elk bevat verschillende hoeveelheden van metalen en mineralen, zoals kobalt, nikkel, mangaan en koper, volgens een 2010 artikel in de New York Times. Omdat de knobbeltjes variëren qua inhoud en omvang, en door de diepte die het meest worden gevonden, mijnbouw knobbeltjes op de oceaanbodem kost veel energie en hulpbronnen.

Cobalt korsten

Kobalt is een belangrijk materiaal dat wordt gebruikt om moeilijke verven en metaallegeringen creëren. Onder de zeebodem, kobalt bestaat in korsten gevormd rond ventilatieopeningen en onderzeese vulkanen. Vaak zijn enkele mijlen onder het zeeoppervlak. In de meest vruchtbare regio's voor kobalt korsten het mineraal wordt gevonden in grote hoeveelheden. Zo kon men mijn in de westelijke Stille Oceaan te voldoen 25 procent van kobalt eisen van de wereld, volgens de Internationale Zeebodemautoriteit.

Sulfiden

Polymetallische sulfiden maken een andere vorm van minerale storting die rond clustert hete ventilatieopeningen en vulkanische gebieden in de oceaanbodem. De sulfiden kan veel waardevolle mineralen en metalen vaak ontgonnen op het land bevatten. Dit kan bijvoorbeeld zilver, lood, goud, ijzer, zink of koper, volgens de ISA. Bijvoorbeeld, een site in de buurt van Papoea-Nieuw-Guinea in de Bismarckzee bevat ongeveer 1.540 kiloton van mineralen, met inbegrip van 6,4 bruto ton goud en 35 bruto ton zilver.